L'ALPAGA

& son élevage

Présentation de l'alpaga

C'est le plus petit des camélidés. Originaire d’Amérique du Sud, il est l’animal mythique dans l’histoire des civilisations andines.

Il existe deux sous espèces d’alpagas. Leur morphologie est la même, seule la toison diffère :

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le Huacaya, avec une toison rappelant celle du mouton

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le Suri avec une toison en forme de dreadlocks.

L'alpaga est élevé dans le but de produire en abondance une fibre fine qui se décline en une vingtaine de coloris naturels. Cette fibre fait partie des matières les plus nobles mondialement reconnue. Ce produit de luxe bénéficie de l’image d’une matière écologique utilisée par des créateurs et des maisons de haute couture.

L’alpaga est un animal fascinant qui vit en groupe. C'est pour cette raison qu'il est impératif de posséder au minimum 2 alpagas (toujours du même sexe, jamais un mâle et une femelle ensemble).

Bien manipulé, il pourra vous accompagner dans vos balades, faire des parcours d’agility. L’alpaga est également utilisé en médiation animale avec des personnes en situation de handicap.

Il faudra absolument éviter l’imprégnation (l’assimiler à un homme) : le gentil bébé deviendra ingérable à l'âge adulte, son comportement avec vous sera le même qu’avec ses congénères.

ANATOMIE DE L'ALPAGA

Le poids d’un alpaga est en moyenne de 70 kg avec une taille entre 87 et 100 cm au garot, il faudra vérifier l’état de votre animal en passant la main sur la ligne du dos, la laine peut être trompeuse ! Sa température corporelle est comprise entre 37.5 et 38.9°C. La durée de vie moyenne est environ de 20 ans.

Les alpagas sont des mammifères artiodactyles (2 doigts) qui ruminent mais qui n’appartiennent pas au sous-ordre des ruminants. Les globules rouges sont adaptés à leur condition de vie. C’est un tylopode, ils existent beaucoup de différences entre un tylopode et un ruminant.

Les dents

La forme des incisives n’est pas la même chez tous les camélidés, l’alpaga a des dents longues, étroites et à pousse continue. Les incisives inférieures doivent venir buter sur l’avant du bourrelet. En cas de défaut anatomique (tare) « prognathisme » qui est héréditaire, il faudra corriger en les taillants. Ou le contraire « brachygnathisme » l’animal a eu un développement moindre de la mâchoire inférieure par rapport à la mâchoire supérieure.

Les yeux 

La couleur est brune à noire. Les yeux gris et bleus se rencontrent aussi. Les yeux bleus (tare) chez les petits camélidés peuvent être liés à un défaut héréditaire. Ces animaux montrent dans un petit nombre de cas une déficience auditive voir de la surdité. Une corrélation entre les yeux bleus et la surdité a été démontrée.

Les oreilles

Elles sont en forme de lance bien droite

BIEN INSTALLER

ses alpagas

Parcs

Il faut compter une superficie de 1000 m2 par alpaga. Prévoir plusieurs parcs pour les mâles, les femelles et les jeunes sevrés. Il faut aussi prévoir plusieurs parcelles pour une rotation.

Clôture

Un grillage à mouton, à maille progressive pour éviter les intrusions, d'une hauteur de 1m20 convient à nos petits camélidés.

Clôtures en bois : La clôture en bois constitue la solution de référence en termes de sécurité et d’esthétique.

Barbelés à proscrire.

Abri 

Structure en bois fermée sur trois côtés, les animaux doivent être protégés des hivers rigoureux et des vents. En été ils seront utiles pour faire de l’ombre et se protéger des insectes. Les locaux doivent être efficacement ventilés et naturellement éclairés.

Abreuvement : simple bac, citerne monobloc anti-UV, bac à pâturage à niveau constant solide et hygiénique en résine polyéthylène alimentaire. Eau propre et fraîche à volonté.

Auge

Mangeoires de sol pour les parcs, mangeoires fixes ou à accrocher sur une claie ou une barrière.

Râteliers : en bois, galvanisés à fixer au mur, râteliers avec des pieds.

Support bloc à sel : bloc minéraux (Attention, certains blocs ne conviennent pas à nos camélidés, privilégier les blocs pour moutons).

Pièges à taons

Outil indispensable pour éviter que les alpagas soient gênés et piqués par les taons. Au delà de la gène et de la douleur, les taons sont susceptibles de transporter des maladies.... Il existe plusieurs modèles selon la surface à protéger

voir l'expérience d'un éleveur

ALIMENTATION

L’alpaga est différent d’un ruminant traditionnel, il possède 3 estomacs. C’est un animal rustique qui a besoin de fourrage, les fibres sont primordiales car elles permettent une bonne digestion, vous pourrez également complémenter les femelles gestantes ou allaitantes avec du regain (deuxième coupe de foin qui est plus riche) avec des céréales (orge aplatie) ou un aliment concentré comme les granulés (prenez garde, si votre alpaga est trop gourmand et mange trop rapidement, il risque de s’étrangler !).

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